Bestel NOX
05 april 2019

Onopgemerkte secondes: Microslaap

Tijdelijke bewusteloosheid, een geforceerd dutje, een secondenslaapje. Je hebt de strijd om wakker te blijven verloren en zakt even, voor slechts enkele seconden, weg. De onopgemerkte secondes van de zogenaamde microslaap kunnen tussen de 1 en 30 seconden duren. Soms heb je door dat je in slaap bent gevallen doordat je hoofd neer valt, en zodoende schrik je weer wakker. De afgelopen jaren wordt er veel aandacht aan dit fenomeen geschonken omdat het vele ongelukken in het verkeer als gevolg heeft.

  • Als je moe bent, dan open je de ramen en zet je de radio hard en dan blijf je wel wakker… NOP
  • Je hebt het wel door als je in slaap valt… NOP
  • Je valt alleen s´avonds als het donker is in slaap… NOP
  • Ik ben jong en fit en kan de hele wereld aan… en nog eens NOP

MICROSLAAP
Professor Jim Horne beschrijft microslaap als: typified by slow closure of the eyelids followed by slow opening (also called ‘eye-rolling’), usually lasting about 5-7 seconds in total, but this can be for much longer as microsleeps progress. Hij vertelt dat de ogen, tijdens de microslaap, niks registreren en de hersenen in een lichte slaap verkeren.

HET SNELSTE GEVAAR OP DE WEG
Veel auto-ongelukken worden veroorzaakt doordat we moe zijn en enkele seconden wegzakken. Deze hele korte slaaptoestand, die we zelf soms niet eens doorhebben, treedt meestal op bij monotone activiteiten. Zoals autorijden op de snelweg. Onderzoek heeft aangetoond dat de meeste ongelukken veroorzaakt door microslaap in de vroege ochtend of vroege avond plaatsvinden. De meeste risicovolle groep zijn jonge mensen, onder de 30, nachtwerkers en lange afstandsrijders.

Als de bestuurder in een microslaap beland en door wakker schrikt kan de bestuurder, voor even, extra alert worden. Maar dan zakt de bestuurder vaak weer weg in een microslaap. The process repeats itself, with microsleeps becoming longer and, maybe, a collision.  Sometimes, in sleepy drivers determined to stay awake, microsleeps appear (as before) without eye closure, but with a blank, trance-like staring through the windscreen.  Again, the eyes are unseeing. ‘Head nodding’ does not always occur during microsleeps as the inclination of the driver’s seat and the driver’s posture may counteract this tendency. (Horne)

HERSENEN
Waarom hebben we niet door dat we in slaap vallen, of in een microslaap zijn gevallen? Ook op deze vraag geeft professor Horne een antwoord. Hij stelt dat je geheugen het vaak niet registreert dat je in een slaaptoestand van enkele seconden bent beland. Je registreert deze gebeurtenis doordat je met je hoofd knikt en soms het gevoel hebt dat je valt en opschrikt. In order to be ‘aware’ that one has been asleep, we have to be asleep for at least a minute or so (Horne). Dat is ook de reden dat bestuurders zich soms niks meer van een ongeluk kunnen herinneren, ook niet dat ze in slaap zijn gevallen.

Wel weten we vaak dat we moe zijn. Als we dan achter het stuur zitten zetten we de radio harder, maken geforceerde bewegingen met ons lichaam en zetten de ramen wagenwijd open. Herken je deze handelingen? Dan is het hoogste tijd om te stoppen met rijden. Deze handelingen waarschuwen je vooraf dat je moe bent, its the time to stop driving and take a break.

Take a break,

NOX

 

Bronnen

Cover Photo: http://www3.lancashire.gov.uk/corporate/news/press_releases/2004/05/26/0004_800x538.jpg

HORNE, J. Falling Asleep at the Wheel. http://jimhorne.co.uk/falling-asleep-at-the-wheel/

Terug